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7 aprile 1998. Nasce “Citigroup”, il mondo entra nel liberismo finanziario

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di Antonino Gulisano

Una sera di primavera del 1998, il presidente della Citibank, John Reed, si sedette a cena con Sanford I. Weill, l’amministratore delegato del Travelers Group. I due, leader di altrettanti giganti dei servizi finanziari degli Stati Uniti, vedono il potenziale di una fusione strategica.

Si trovavano ad Armonk, un piccolo villaggio nella contea di Westchester, New York, presso un centro congressi che ospitava un gruppo di viaggiatori. L’argomento della conversazione tra i due uomini era una fusione da 140 miliardi di dollari.

Alcune settimane prima, venti dei massimi dirigenti del gruppo guidato da Weill si erano incontrati per considerare possibili nuovi obiettivi di acquisizione. Qualcuno aveva proposto Citicorp. “Mentre parlavamo, ho visto che l’idea ha davvero entusiasmato il gruppo“.

Dopo la cena ad Armonk, Reed e Weill si incontrarono per una “colazione del venerdì mattina” con le rispettive squadre. Presero in esame ciò che ciascuna parte avrebbe potuto portare al tavolo. Citicorp aveva la sua posizione globale unica e i suoi punti di forza nelle carte di credito, cambi, private banking, derivati e rapporti con società multinazionali. Il gruppo Travelers disponeva di franchising leader nel credito al consumo, assicurazioni, asset management, investment banking e mercati dei capitali, nonché una serie di piattaforme di distribuzione.

Si decise di organizzare una struttura combinata in tre grandi aree: attività di consumo; servizi bancari aziendali e di investimento; private banking e asset management. Fu concordato di dividere la proprietà in parti eguali,  50:50, e nominare un Consiglio d’Amministrazione di 18 membri per la nuova società, che avrebbe preso il nome di “Citigroup”, prendendo “Citi” da Citicorp e “Group” da Travelers Group.

Le discussioni continuarono fino al sabato. Si arrivò ad un accordo accordo in base al quale Reed e Weill avrebbero avuto il diritto di veto su decisioni importanti. Secondo Weill, la decisione finale di andare avanti arrivò la domenica mattina, quando ricevette una telefonata da Reed. Tre giorni dopo, il Consiglio d’Amministrazione del gruppo dei viaggiatori si riunì per discutere la fusione, con documenti informativi che descrivevano le società come “Jupiter” per i viaggiatori e “Saturno” per Citicorp. La notizia della fusione fu rilasciata al mondo il 6 aprile 1998.

Indubbiamente, mettere insieme tali giganti ci spingerebbe in un universo tutto nostro“, dichiarò Weill. Fondamentale per la logica alla base della fusione fu la potenziale abrogazione del Glass-Steagall Act (Legge bancaria) del 1933, che aveva stabilito la separazione tra attività bancaria commerciale e di investimento negli Stati Uniti. L’abrogazione venne poi effettivamente convertita in legge dal presidente Bill Clinton il 12 novembre 1999.

Da dove è nato il più grande gruppo bancario internazionale?

Nel 1811, un gruppo di commercianti fece i primi passi verso la creazione di una nuova banca per aiutare New York a competere con i rivali Filadelfia, Boston e Baltimora.

Mentre il dibattito sul rinnovo dello statuto della Banca degli Stati Uniti continuava, nel 1811 alcuni commercianti di New York che erano allineati con il presidente degli Stati Uniti James Madison fecero domanda per creare una nuova banca. Notando che era più facile fare operazioni bancarie a Filadelfia, Boston e Baltimora che a New York, l’11 febbraio presentarono una petizione all’assemblea statale “pregando di essere incorporati come società bancaria”. Dovettero aspettare più di un anno per vedere esauditi i loro desideri.

I legislatori statali avrebbero appoggiato la petizione originale del 1811. Nominato il presidente della nuova banca, i mercanti originali allineati con Madison si sarebbero assicurati metà dei posti rimanenti sul tabellone, mentre il resto sarebbe andato al nuovo gruppo di mercanti che sostenevano Clinton. Ora con un sostegno più ampio, la carta passò attraverso l’assemblea statale e, il 16 giugno 1812, nacque la City Bank di New York.

Con il superamento del charter è iniziata la storia di 200 anni di Citibank.

Sir Winfried Bischoff, ex presidente di Schroders, ha spiegato che la decisione di vendere la banca d’investimento a Citi derivò dal riconoscimento che essa aveva bisogno di capitale per espandersi. “Tra il 1984, quando sono diventato amministratore delegato, e il 2000, il prezzo delle azioni di Schroders era aumentato di un centinaio di volte. Quindi da un’azienda relativamente piccola è diventata un’azienda di dimensioni considerevoli – da un’azienda da 100 milioni di dollari è diventata una società da 10 miliardi di dollari. Con questa decisione di vendere a Citi le azioni di Schroder è nato un gruppo bancario transatlantico”.


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